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¿Por qué es mejor sintético que “natural”?
Tradicionalmente se ha considerado que los productos naturales son “mejores” que los sintéticos. En el caso del lubricante para motor, sin embargo, los científicos de Shell han logrado desarrollar una gama de productos sintéticos que tienen mejores propiedades que sus equivalentes naturales... y con menos puntos débiles.

Los lubricantes básicos sintéticos proporcionan un rendimiento mayor porque se fabrican utilizando avanzados procesos químicos que permiten controlar al detalle su estructura molecular y, por lo tanto, sus propiedades. Por ejemplo, los lubricantes totalmente sintéticos como el Shell Helix Ultra están diseñados para mejorar la fluidez a las temperaturas de arranque en frío cuando mayor desgaste del motor se produce. Son más resistentes al calor y más fáciles de proteger mediante aditivos antioxidantes (la oxidación es un proceso natural de degradación del lubricante que se produce con el paso del tiempo). También presentan menos volatilidad que los lubricantes minerales.

Por ejemplo, en comparación con un lubricante mineral normal API SG/CD, se sabe que un lubricante totalmente sintético como Shell Helix Ultra produce:

  • Una limpieza hasta cinco veces mejor.
  • Una protección hasta tres veces mayor.
  • Menos de la mitad de desgaste del motor.

Ventajas
Principales ventajas de los lubricantes para motor sintéticos:

  • Mayor pureza y calidad que los lubricantes básicos minerales, lo cual implica menos ingredientes no deseables, tales como compuestos sulfurosos o hidrocarburos reactivos o inestables.
  • Composición molecular más uniforme y constante, lo cual reduce los niveles de fricción de los líquidos.
  • Pueden adaptarse con fiabilidad para cumplir los requisitos de los fabricantes de motores modernos (requisitos que lubricantes como Shell Helix Ultra no solo cumplen sino que a menudo superan).
  • Los lubricantes sintéticos Shell Helix están diseñados para funcionar en las condiciones más extremas que se dan en los motores modernos.

¿Por qué funcionan tan bien los lubricantes sintéticos?

¿Por qué funcionan tan bien los lubricantes sintéticos?
Propiedades de los lubricantes sintéticos Beneficios resultantes

La menor viscosidad total y la reducción de la fricción en el líquido implican unas propiedades de fluidez superiores.

Mejoran la eficiencia del motor y reducen el consumo de combustible y la temperatura del lubricante.

Gracias al elevado índice de viscosidad del lubricante, los cambios de temperatura afectan menos a la viscosidad que con los lubricantes minerales habituales.

El lubricante no se espesa demasiado cuando está frío ni se licua demasiado cuando está caliente. Esto reduce el desgaste del motor ante temperaturas extremas.

Se necesita menor cantidad de modificador de la viscosidad, lo cual reduce los niveles de formación de depósitos.

A temperaturas elevadas, se mantienen la viscosidad y la resistencia al esfuerzo de corte. Esto implica una mejor protección del motor cuando se circula a alta velocidad o bajo cargas elevadas.
A temperaturas bajas, los lubricantes no se espesan indebidamente. En consecuencia, el arranque es más fácil y se necesita menor esfuerzo de la batería. El lubricante circula con rapidez por el motor, dando protección desde el principio. El motor se calienta más rápido y alcanza antes el rendimiento óptimo, lo cual mejora el consumo de combustible.
La baja volatilidad implica la presencia de menos componentes volátiles en el lubricante y, por lo tanto, menos evaporación o requemado. El resultado es un menor consumo de lubricante, menos necesidad de añadir lubricante y menos espesamiento, lo cual contribuye al ahorro de combustible y al menor desgaste del motor.
La gran resistencia a la oxidación se traduce en una menor probabilidad de que las moléculas del lubricante se descompongan o degraden, en especial a temperaturas más elevadas. Esto aumenta la limpieza del motor al reducirse la formación de lodos, ácidos corrosivos y depósitos en el motor y el espesamiento del lubricante: todo ello ayuda al ahorro de combustible y al menor desgaste del motor. 

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